mardi, février 19

Gros plan : « Un voyou qui pense le mal »

 

Il y a plus de 650 ans, le roi Édouard III a fondé l’Ordre britannique de la Jarretière. La Reine nomme toujours de nouveaux chevaliers – et des dames. Chaque année en juin, la reine Elizabeth II, son fils le prince Charles et son petit-fils le prince William portent des robes et des chapeaux de velours bleu foncé avec des plumes d’autruche blanches. Lors d’une procession solennelle, ils marchent sur le domaine royal de Windsor jusqu’à la chapelle – c’est le Jour de la Jarretière. Chaque année, ce jour-là, les chevaliers de l’Ordre de la Jarretière, y compris les membres de la famille royale, se réunissent.

Plus de 650 ans est l' »Ordre de la Jarretière », comme le nom anglais King Edward III fondé en 1348. A cette époque, le déclin de la chevalerie de combat avait déjà commencé, mais son éthique était encore respectée. A la fin du Moyen Age, les ordres courtois des chevaliers étaient ainsi formés dans le style des ordres spirituels. L’historique exact de l’origine de la commande du ruban de pantalon reste flou, car les dossiers sont incomplets. Déjà en 1344, Eduard aurait annoncé la réanimation de la légendaire table ronde du roi Arthur admiré et la convocation d’une table ronde de 300 chevaliers.

Le monarque poursuivait une préoccupation plutôt pragmatique

Les ordres de chevaliers servaient aussi à lier les membres au souverain. Et Edward III avait besoin du soutien de la noblesse et de la chevalerie. Le dirigeant de l’Angleterre a revendiqué le trône de la France et a fait la guerre contre les Français. En 1340, il s’était déclaré roi de France. Au cours de l’été 1346, il inflige une sévère défaite aux forces françaises à Crécy. Ses archers étaient de loin supérieurs aux chevaliers français armés d’arbalètes.

La devise de l’ordre « Honi soit qui mal y pense » ainsi que le ruban bleu de l’ordre sont associés par de nombreux chercheurs à la poursuite de la couronne de France – le bleu est la couleur de base des armoiries royales françaises. Dans l’accolade légèrement différente, les hommes sont attachés autour de la bande bleue sous le genou gauche, les femmes au-dessus du coude gauche. La bande bouclée est également interprétée par les historiens comme un symbole des sangles qui maintenaient ensemble les plaques de l’armure du chevalier.

Beaucoup plus amusant est la légende piquante entourant l’Ordre de la Jarretière

Lors d’un bal, l’amant présumé d’Eduard, Catherine Montacute, comtesse de Salisbury, perd sa jarretière. Le roi le ramasse, l’attache à sa jambe sans plus attendre et évoque ainsi le rire. Ou est-ce que les invités au bal apprécient la robe glissée de la comtesse ? Quoi qu’il en soit, le monarque aurait répondu aux blagues avec le même « Honi soit qui mal y pense » et déclaré immédiatement qu’il ferait du port du ruban une affaire honorable. En fait, il l’est encore aujourd’hui.

L’Ordre de la Jarretière n’est pas seulement la plus ancienne des trois ordonnances des tribunaux britanniques, c’est aussi la plus exclusive. L’origine aristocratique n’est plus une condition préalable à la nomination en tant que chevalier. De cette façon, les citoyens qui ont rendu des services exceptionnels au pays et à la Couronne peuvent également être appelés à l’Ordre : Plus récemment, la Reine a nommé un ancien directeur général du renseignement britannique et l’ancien président de la Banque d’Angleterre comme chevalier en short. Winston Churchill, le conquérant du mont Everest Edmund Hillary et l’ancienne première ministre Margaret Thatcher étaient également membres de l’Ordre.

Cependant, le nombre de membres actuels est encore strictement réglementé. Elizabeth II peut nommer 24 hommes et femmes comme Chevalier ou Dame de la Jarretière. Il y a aussi des membres de la famille royale et des dignitaires étrangers. Cette tradition est devenue un problème pendant la Première Guerre mondiale : en fait, à vie, plusieurs princes allemands et autrichiens ont dû être retirés du registre des ordres en 1915.

Après la Seconde Guerre mondiale, le père de la Reine, George VI, a aidé l’ordre, qui avait perdu de son importance entre-temps, à une nouvelle popularité. Depuis lors, les chevaliers du pantalon ruban se réunissent chaque année, bien sûr en exclusivité – le public et les caméras ne sont pas autorisés à l’accolade du chevalier.