mardi, février 19

Quintuples canadiens : les 500 millions de dollars de bébés !

En 1934, le Canadien Elzire Dionne a donné naissance à cinq enfants – une sensation. Les filles ont été confiées aux autorités, isolées et exposées comme des animaux dans un zoo. Une entreprise gigantesque pour l’État. Les quatre jeunes femmes ne veulent pas être photographiées ce matin d’août 1954, pleurant leur sœur Émilie, qui a suffoqué d’une crise d’épilepsie à l’âge de 20 ans. Depuis l’aube, ils sont assis autour du cercueil ouvert dans le salon de la maison de leurs parents, fatigués, désespérés, impuissants : un monde s’est effondré pour Cécile, Annette, Yvonne et Marie Dionne.

« Ce corps était notre corps, fait du même œuf ! Comment se fait-il qu’une partie d’une créature meurt, mais que les autres survivent « , demandent les sœurs dans leur autobiographie de 1995.

Mais le photographe Arthur Sasse insiste sur sa droite et rappelle aux femmes qu’elles sont contractuellement tenues de prendre des photos. « Une seule », demande Cécile. Sasse appuie sur le bouton de l’obturateur – et prend la dernière photo montrant les Dionnes ensemble. Quatre femmes vêtues de noir, regardant leur sœur couchée devant elles d’un regard vide.

Comme « Photo de la semaine », le magazine « Life » a annoncé la photo au kiosque. Et des milliers de personnes ont attaqué : La mort tragique d’Émilies s’est transformée en un spectacle médiatique. Même dans l’un des moments les plus difficiles de leur vie, les sœurs pouvaient encore être commercialisées. Pourquoi ?

Parce qu’ils avaient l’habitude d’obéir, de sourire sur commande, même lorsqu’ils avaient envie de pleurer. Et ce depuis leur spectaculaire naissance le 28 mai 1934 : les mêmes filles Dionne ont été les premières quintuplées au monde à survivre.

 

Doublé de rhum

Les sœurs mesuraient 23 centimètres de long chacune lorsqu’elles sont nées dans une ferme sans eau courante et sans électricité dans le nord du Canada. Personne n’avait pris la peine de peser les petits individuellement – ensemble, ils ne pesaient que 6670 grammes.

« Roy Allan Dafoe a dit au New York Times que les bébés prématurés bleus et minces ressemblaient à des rats. Le médecin était là quand Elzire Dionne, 25 ans, a donné naissance aux filles à chaque minute.

Dafoe n’a donné aucune chance de survie aux bébés et a appelé un prêtre aux derniers sacrements. Aucun d’entre eux n’avait vécu plus de 50 minutes. Mais les filles, nourries d’une solution de sirop de maïs, d’eau, de lait de vache et de rhum, sont arrivées – une sensation médicale. D’un coup, le nombre d’enfants à Dionne a doublé, passant à dix.

Le père Oliva s’est arraché les cheveux : comme tout le monde, il a souffert de la pauvreté et des privations de la Grande Dépression, a dû rembourser un prêt, ne savait pas comment nourrir ses enfants. Sur les conseils du docteur Dafoe et d’un prêtre, il a accepté de présenter les filles à l’exposition universelle de Chicago – pour 250 dollars par semaine, une somme énorme pour la famille.

 

1301 accès de rage en 16 mois

Le lendemain, Oliva Dionne a tenté d’annuler le contrat. Trop tard : Le ministère des Affaires sociales de l’Ontario a décidé de placer les enfants sous la protection de l’État pour leur propre protection. Et puis les exploiter sans vergogne.

« Notre enfance a été comme un très long hiver « , ont déclaré les deux sœurs Cécile et Annette Dionne, qui sont encore en vie aujourd’hui, lors d’une entrevue d’une journée par courriel. « Bien que nous n’ayons eu à renoncer ni à la nourriture ni aux commodités matérielles. Notre soif d’amour, cependant, n’a pas été satisfaite. »

Un mini-hôpital a été construit dans son lieu de naissance, Corbeil, en particulier pour les quintuplés de Dionne. Là-bas, Dafoe a élevé les filles avec l’aide d’infirmières. Les scientifiques ont méticuleusement enregistré chaque rhume, chaque émotion des sœurs. Pour la période comprise entre le 22e et le 38e mois de vie, le psychologue pour enfants William E. Blatz a noté « 1434 épisodes émotionnels », causés dans « 1301 cas par la colère et dans 133 cas par la peur ».

 

Les tout premiers enfants Kardashian, pour ainsi dire

Surveillées par des policiers, protégées du monde extérieur par une clôture de barbelés de deux mètres de haut, les filles vivaient dans un isolement social complet – alors qu’elles n’étaient pas montrées à la Couronne britannique comme des souris entraînées. Pour les discipliner, les infirmières attachaient parfois les quintuplés à leur berceau. Mais rien de tout cela n’est visible sur les innombrables photos et films du Dionne Wonneproppen.

 

Favoris des médias sous observation permanente – le deuxième anniversaire des Dionnes :

Ils montrent les filles, rayonnantes de joie, selon la saison et les vacances : tantôt avec de la dinde, tantôt devant la crèche, tantôt avec le voile de communion. Epais sur le traîneau, en maillot de bain crocheté, en petite robe identique sur le tricycle. « Ce sont les médias qui ont le plus influencé notre enfance « , ont déclaré Cécile et Annette Dionne. « Nous étions une expérience sociale vouée à l’échec. Les tout premiers enfants Kardashian, pour ainsi dire. »

 

Aiguillonné par trois millions de spectateurs

Les photos des jolies filles sont apparues dans les journaux du monde entier. Dans la publicité, ils posaient pour le sirop de maïs et les lave-vaisselle, le dentifrice, les céréales pour le petit déjeuner, les désinfectants et les machines à écrire. « Ces cinq-là voleraient le spectacle de toutes les vedettes « , s’enthousiasme l’actrice Bette Davis, l’une des quelque trois millions de spectateurs qui ont fait un pèlerinage au manoir des filles Dionne en Ontario dans les années 1930.

Deux fois par jour, à 11 heures et à 15 heures, la police a ouvert les portes de Quintland. Autour de la cour de récréation des filles se trouvait un couloir en forme de U avec des miroirs, à travers lesquels les visiteurs pouvaient regarder les quintuplés. Les sœurs étaient bien conscientes qu’on les observait : « Je pouvais les entendre, voir leurs ombres, même les sentir », dit Annette Dionne.

Elle a décrit son propre marketing comme suit : « Nous étions le peep show le plus populaire au monde ». Dans les années de la crise économique avec la faim, la pauvreté, le chômage de masse, les photos des mignons quintuplés nous invitaient à rêver.

 

De retour chez ses parents à neuf heures

Les filles (surnommées « Golden Nuggets ») ont donné environ 500 millions de dollars au trésor canadien. Le fait que le gouvernement ait d’abord enlevé les enfants à leurs parents pour ensuite les exposer comme des animaux de zoo était scandaleux pour très peu d’entre eux. Le psychologue autrichien Alfred Adler a exprimé son inquiétude : « La vie dans une maison de verre n’est pas propice au bonheur humain », a-t-il averti.

Cependant, les Dionne Fives eux-mêmes ont décrit l’époque de l’hôpital Dafoe comme étant « paradisiaque » – et l’après leur neuvième anniversaire comme l’enfer. En 1943, les parents ont retrouvé la tutelle après un procès difficile. Dès lors, les filles ont dû vivre sous un même toit avec leurs parents et leurs frères et sœurs.

Une torture : Mère Elzire battait les quintuples et emportait leurs poupées bien-aimées, les appelait princesses gâtées et les gardait « comme des esclaves », a dit Cécile dans une interview. Le père Oliva s’est emparé des enfants lors de promenades en Cadillac noire, s’est massée les seins et a voulu violer Annette dans la maison de vacances, comme elle l’a fait publiquement des décennies plus tard.

 

Terrible peur des gens

Dans leur besoin, les sœurs se sont confiées au prêtre qui les a enseignées. Il leur a conseillé Portez des manteaux épais, priez, pardonnez à votre père. « C’était la maison la plus triste que nous ayons jamais eue », ont dit les quintuples. Dès qu’ils atteignent l’âge de la majorité, les Dionnes rompent avec leurs parents. Mais personne ne les avait préparés pour le monde extérieur. « J’avais peur des gens, j’ai toujours voulu me retirer comme une huître dans leur coquille « , écrit Annette.

Trois des jeunes femmes, Marie, Yvonne et Émilie, voulaient devenir religieuses, se cacher derrière les murs épais du monastère devant la réalité. Puis Marie a fait face à la vie : elle a ouvert un magasin de fleurs, comme Cécile et Annette l’ont épousé, ont eu des enfants. Et elle est morte beaucoup trop tôt – Marie a succombé à un accident vasculaire cérébral à l’âge de 35 ans.

La satisfaction tardive a été donnée aux trois autres cinq en 1998 : le premier ministre de l’Ontario, Mike Harris, s’est excusé pour l’exploitation commerciale – et a accordé aux femmes quatre millions de dollars canadiens en compensation.

Seules deux sœurs Dionne sont encore en vie aujourd’hui : Cécile et Annette. Tous deux fuient la publicité et vivent dans l’isolement. Cécile dans la pauvreté parce que son fils s’est enfui avec la plus grande partie de l’argent. Cécile et Annette Dionne ont un message clair pour tous les parents de Mehrlingen :

« La plus belle chose qu’une personne peut avoir dans la vie, c’est une enfance heureuse. Par leur intervention, le gouvernement nous a trompés à ce sujet. Chaque enfant, qu’il soit jumeau, triple ou quintuple, est unique. Veillez à ce que cette individualité ne soit jamais ignorée ou restreinte ! »